Lembra daquela parte do filme Titanic, onde aqueles dois caras estão tremendo no meio da noite e eles vêem o iceberg e então começam a surtar e chamam o tenente, gritando: “OH MEU DEUS, UM ICEBERG! LÁ VEM A MORTE!”, e o tenente enlouquece e balança o volante para um lado e depois pega aquela coisa que parece um telefone e fala com a sala de máquinas para que aqueles desgraçados preguiçosos coloquem todo o maldito navio no sentido contrário, como direito esta segunda, e depois há todos esses caras fedorentos irlandeses gritando e suando e fechando as fornalhas, e esses pistões gigantescos do tamanho da Estátua da Liberdade param de repente e a terra treme e, em seguida, eles começam a balançar no sentido contrário muito rapidamente, bombeando o que eu só posso imaginar que seja uma hélice de navio do tamanho da Austrália em sentido inverso para tentar parar esse maldito navio enorme e, entretanto, os dois caras estão pirando, dizendo “Por que não estamos voltando? Por que não estamos voltando, droga!???”, e então BRAAAAAHHHHHHH!!!, o iceberg começa a romper o lado do gigantesco navio que está prestes a virar e há gelo pulverizando os peitos de Kate Winslet como num pornô de 1912 que nunca foi produzido, e Leonardo DiCaprio parece ter o que, uns 14 anos?

Lembra dessa parte do filme?

Então, sim, isso é basicamente como tudo na vida funciona.

Não, é sério. Eu conheci um cara certa vez. Ele havia sido obeso toda a sua vida. Sempre o cara gordo. O Sr. Gordinho. Mas em seguida, nos seus 30 anos, depois de um ano de exercício obsessivo, ele perdeu mais de 45 quilos. E ele não apenas ficou magro, mas ficou um cara sexy. As mulheres estavam sempre perguntando sobre ele.

Exceto que, e aqui está o lance, em sua cabeça ele ainda era o mesmo Sr. Gordinho. Ele ainda tinha vergonha de seu corpo e de sua aparência, e cada vez que ele se olhava no espelho a luz se curvava de forma a sempre fazê-lo parecer flácido e insuficiente, e assim, apesar de seu bíceps rasgado e seus brilhantes novos peitorais, ele não poderia imaginar sequer daqui um milhão de anos que alguém tivesse qualquer tipo de interesse sexual por ele.

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Bro, não há como, há muita gordura na parte inferior de meus bíceps, isso está me matando…

Sua percepção de si mesmo era como o Titanic: ele girou o volante todo para um lado e colocou os pistões em sentido inverso, mas a coisa foi quase virando. E, emocionalmente, ele ainda acabou batendo no iceberg.

Você vê isso o tempo todo. Pessoas que cresceram pobres e trabalharam e se tornaram um sucesso continuam agindo como se não tivessem dinheiro, porque elas ainda acreditam em alguma profunda parte escura de si mesmas, em que o dinheiro não é real, em que elas são uma fraude, que é tudo falso e uma piada, e um dia tudo vai desaparecer.

Pessoas que cresceram sendo vítimas de bullying e se tornaram as mais inteligentes, mais bonitas e mais interessantes na festa de Natal da empresa, ainda abrigam essa enorme sensação de que ninguém realmente gosta delas, que é tudo falso e irreal e não conquistado e nem mesmo merecido, e que, no final, todo mundo vai acabar as machucando. Então elas não deixam ninguém chegar perto de si mesmas. Não importa o quão amadas são, elas não podem, nunca, deixar que alguém chegue muito perto.

Pessoas que cresceram pensando que eram estúpidas, mas de repente acabaram obtendo um PhD em astroquimiobiofísica molecular, ainda sentem que têm de provar a si e ao mundo, mais e mais, que não podem estar erradas sobre qualquer coisa, sempre, que qualquer sinal de dúvida em outros é um sinal secreto de seu riso interior, que o mais simples dos erros ou uma má decisão vai trazer para baixo toda a sua vida, como num House of Cards.

Isso é ser humano. Todos nós temos essa grande inércia psicológica interna em nós. Externamente, podemos ser esses ágeis e divertidos falantes. Mas internamente, psicologicamente, somos todos estes navios a vapor gigantescos que levam um tempo desesperador apenas para virar o suficiente, de modo que não batamos em um iceberg.

Isto é porque nossas mentes são essencialmente acumulações de hábitos. Todos nós temos hábitos físicos, como escovar os dentes todos os dias ou escovar o pelo do gato. Mas também temos hábitos mentais – preconceitos e estereótipos que regularmente caem sobre nós, vestindo e resistindo a explicações para as dificuldades do mundo, pressupostos que nos mantém num conservadorismo psicológico.

Você entendeu o ponto. Contamos com esses hábitos mentais, assim como nós dependemos de hábitos físicos – eles classificam e reorganizam o mundo para nós sem termos que gastar qualquer esforço consciente.

Existem, naturalmente, hábitos emocionais também. Sua reação padrão aos problemas podem ser raiva ou tristeza ou resignação. Talvez sua mãe neurótica tenha condicionado você a se sentir culpado por cada coisa que nunca dá errado na vida dela ou de alguém, de modo que você aprende, ao longo dos anos, a acreditar sempre que você não é bom o suficiente. Ou talvez, por outro lado, você adotou um senso de confiança e impulso competitivo mas nunca o deixou, mesmo em situações em que talvez deveria.

O ponto é: você é basicamente esta máquina de hábitos. E esses hábitos – também chamadas de sua identidade – foram construídas ao longo de décadas de vida e de respiração, risos e amores, sucessos e falhas; e, ao longo dos anos, eles construíram um cruzeiro de velocidade de 40 nós ou menos, no congelador Atlântico. E se você quiser mudá-los – isto é, mudar a sua identidade, como você percebe a si mesmo ou como você se adapta ao mundo -, bem, é melhor você levar com força esse volante para o lado e estar pronto para bater num par de icebergs, porque os navios deste tamanho não viram tão bem.

A vida não é como um Smart Car, com o qual você pode levá-lo em marcha à ré e virar sobre uma calçada coberta de pedestres quando quiser. Há milhares de toneladas de carga emocional e psicológica que estão sendo transportadas através dos vastos oceanos de seu inconsciente. Tenha um pouco de paciência, seu idiota.

Às vezes recebo e-mails de jovens de escolas ou de faculdades, que querem reconfigurar completamente toda a sua personalidade e história de vida, como, agora, neste minuto, e eles me perguntam o que fazer, como se livrar da timidez fosse uma receita de bolo. E leva toda a força de vontade que eu possa reunir para não escrever “CALE A BOCA E SEJA PACIENTE!”, em capslocks realmente perturbadoras. Porque essa é realmente a única “coisa” que há – paciência. A vida se move no ritmo que quiser, não ao ritmo que você desejar, meu amigo. Barrar algum evento extremo e cataclísmico da vida – por exemplo, uma força avassaladora que podia mover um navio-tanque através do oceano – é uma mudança que vem lentamente, muitas vezes tão lentamente que nós sequer percebemos que está ocorrendo, da mesma forma que um navio dirige sempre tão firmemente que você não tem ideia de que você está mudando de curso.

Às vezes recebo e-mails de mulheres recentemente divorciadas que passaram dez ou vinte anos com as mesmas pessoas, compraram sua primeira casa com elas, criaram crianças e compartilharam metade de seus momentos mais importantes na vida com elas, e depois de serem solteiras durante dois meses, querem saber como obter mais deles. Eu percebo que essas pessoas estão passando por muita dor, caso contrário perceberiam o quão absolutamente irracionais e irrealistas estão sendo, mas o fato da questão é que você estava navegando na mesma direção com uma pessoa por muito, muito tempo, e muitos de seus hábitos e, portanto, da sua identidade, estão agora entrelaçados com essa pessoa. É preciso um longo tempo para virar-se e partir para novas águas.

Às vezes recebo e-mails de pessoas que querem se tornar escritores ou iniciar um negócio on-line e eles querem saber QUAL É AQUELA COISA que eu fiz que me ajudou a me tornar bem-sucedido ou conseguir x-y-z, e eles querem saber agora, para que eles possam apenas copiar e dar um Ctrl+V definitivo em um documento do Word e boom – é a hora da margarita na praia. Essas pessoas, é claro, não está perseguindo o sucesso. Elas estão perseguindo uma fantasia. Elas estão perseguindo uma visão e um sonho que se destinam a garantir o seu futuro, mas a ajudá-las a escapar do presente, vivendo como se “ser bem sucedido” fosse mais fácil ou mais livre de estresse do que ser fracassado. Alerta de spoiler: na maioria dos casos, não é.

Mas estes são apenas os e-mails fáceis. Porque na verdade há apenas uma coisa que você tem que fazer para tornar-se “bem sucedido” (seja lá o que diabos isso significa) – falhar milhares de vezes. Chegue com ideias horríveis e, em seguida, teste-as de qualquer maneira. Faça isso por muito tempo e nos veremos na praia.

Passei anos impulsionando minha sala de máquinas e enfrentando meus próprios icebergs pessoais sem afundar até aprender a fazer isso do jeito certo. E esse é realmente o único molho secreto se houver algum – estar disposto a traçar o seu próprio caminho, independentemente do medo inevitável.

E talvez seja por isso que estamos com tanto medo, porque nós sabemos que, uma vez que traçarmos esse curso e atearmos fogo nessas fornalhas, será muito difícil mudar as coisas, que é tão difícil de se mover e mudar e temos medo que possamos acabar como a menina rica e mimada, encalhados no Atlântico gelado, gritando: “Jack! Jack!”, mesmo que houvesse espaço total para Jack naquele pedaço de compensado de madeira, o cara que tinha claramente algum complexo de mártir e queria sentir como se estivesse morrendo por ela, morrendo por algo além de seus próprios desejos egoístas, que, ironicamente, ainda é morrer por seus próprios desejos egoístas, imbecil.

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Enfim… onde eu estava?

Ah, sim, mudar o curso é difícil e isso nos assusta assim que nós olhamos ao redor e tentamos copiar os caminhos que outras pessoas tomaram. Mas isso nunca funciona bem porque as condições do mar estão sempre mudando e as águas calmas de ontem são os icebergs de hoje e o céu de um homem é o inferno de outro homem e yada yada yada.

Eu estive passando por algumas bastantes grandes transições da vida recentemente. Nos últimos três anos, eu fui de solteirão, a quem a vida era um processo sem fim de encontrar o pós-festa, a ter uma noiva e delírios de grandeza de casas de três quartos e crianças.

Eu fui de pequeno e bem-sucedido blogueiro arrogante que vendeu um monte de merda aleatória para sobreviver, e me tornei um escritor legítimo que está sendo pago por agentes e editores e terá um livro de boa-fé nas prateleiras das lojas no próximo ano, e você pode acreditar, talk shows vão ter que aturar essa merda em algum momento também.

Eu fui de viajante pelo mundo nômade, vivendo aventuras em lugares novos a cada poucos meses, a me estabelecer definindo raízes para mim, escolhendo um país, uma cultura e uma comunidade.

Estas são todas grandes transições, boas mudanças que vêm para uma vida que está avançando lentamente seu caminho à sua próxima fase.

Mas as transições da vida, mesmo quando boas, são sempre difíceis, e elas estão sempre ocorrendo lenta e gradualmente. Houve momentos em que me senti perdido, como se já não fosse a mesma pessoa, uma vez que eu era, mas também não tinha certeza da pessoa que estava me tornando. Houve momentos em que me senti em conflito e confuso, lutando por um passado próprio que eu sabia que nunca iria ver novamente, enquanto aguardava ansiosamente um futuro próprio que aparentemente nunca chegaria. Velhos hábitos, bons e maus, têm caído no esquecimento, enquanto eu pegava bons e maus hábitos para preencher seu espaço.

Este é o meu navio a vapor, lentamente, transformando-se mecanicamente, virando para um novo horizonte, uma estranha trajetória ainda calmante.

E esta é a vida. Isto é parte do negócio. O universo diz: “Ei, adivinhe? Você começou a existir!” E nós dizemos: “Puta merda! Isso é ótimo!” Não percebendo que a existência é, por definição, uma incursão impiedosa e sem fim para o desconhecido.

Seria fácil para mim dizer: “Eu quero a resposta AGORA! Eu quero saber como deve ser minha vida e como ela será! Eu quero saber o que devo fazer, como devo me sentir AGORA!” Mas eu tenho vivido tempo suficiente e me danado o suficiente para saber que isso não melhora as coisas. Na verdade, apenas piora.

Nesse meio tempo, eu continuo tentando coisas novas e aceitando o que for que eu sinta sobre elas, tanto sentimentos bons ou ruins, tudo ao mesmo tempo, confiando que um dia chegarei em novas águas ensolaradas que eu amarei, assim como eu amava as de antes.

Uma boa vida não é uma vida sem problemas. Uma boa vida é uma vida com bons problemas. E assim, apesar da turbulência das ondas rochosas e marés torcendo, eu às vezes posso olhar para o coração da minha confusão e as tensões cruzadas de alegria e tristeza, e sorrir e ser grato por estar tudo lá.


Artigo traduzido por Alysson Augusto e originalmente publicado no site do autor.


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