Há quase 30 naves espaciais feitas pelo homem agora no sistema solar reunindo informações sobre a vizinhança do nosso planeta. Todos os anos, a evidência é recolhida para reforçar algumas teorias, enquanto outras aparecem. Aqui estão apenas alguns dos destaques do que descobrimos sobre o sistema solar em 2016.

 

10. Júpiter e Saturno jogam cometas em nós

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Em 1994, o mundo assistiu a como Comet Shoemaker-Levy 9 bateu em Júpiter, “deixando marcas do tamanho da Terra que persistiram até um ano”. Naquela época, os astrônomos estavam se entregando à ideia de que Júpiter nos protegia dos cometas e asteroides.

Com seu campo gravitacional maciço, acreditava-se que Júpiter sugava a maioria dessas ameaças antes que pudessem chegar à Terra. A pesquisa atual diz que o oposto é provavelmente verdadeiro, e toda a ideia da “Jupiter Shield” está errada.

No laboratório de propulsão a jato da NASA, em Pasadena, as simulações mostraram que Júpiter e Saturno eram mais propensos a lançar detritos espaciais no interior do sistema solar e em órbitas que os levaria para o caminho da Terra. Os planetas maiores provavelmente jogam cometas e asteroides em nós.

A boa notícia? Cometas que atingem a Terra primitiva podem ser responsáveis por “entregar os materiais voláteis do sistema solar externo necessários para que a vida se forme”.

 

9. Plutão tem água líquida

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Crédito da foto: NASA/APL/SwRI

Nos arredores do conhecido sistema solar, a nave espacial New Horizon da NASA tem revelado estranhezas sobre o distante planeta anão Plutão. O mais importante é que Plutão tem um oceano líquido.

A presença de linhas de fratura e uma análise de uma grande cratera chamada Sputnik Planum levaram os pesquisadores a construir um modelo que mostra que Plutão tem um oceano líquido de 100 quilômetros de espessura com uma salinidade de cerca de 30 por cento abaixo de uma concha gelada a cerca de 300 quilômetros (185 mi) de espessura. Isso é tão salgado quanto o Mar Morto.

Se o oceano plutoniano estava em processo de congelamento, então o planeta estaria se contraindo. Mas parece estar se expandindo em vez disso. Os cientistas suspeitam que a radioatividade suficiente é deixada no núcleo para dar um pouco de calor. As camadas espessas de gel de superfície exótica atuam como um isolador e a provável presença de amônia atua como anticongelante.

 

8. Os núcleos de Netuno e Urano são envoltos em plástico

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Crédito da foto: NASA

Como sabemos o que se encontra sob as nuvens de gigantes de gás distantes com pressões atmosféricas cerca de nove milhões de vezes a da Terra? Matemática!

Os cientistas usam o algoritmo do Preditor de Estrutura Universal: Evolutionary Xtallography (USPEX), a fim de ter um olhar hipotético sobre o que está acontecendo dentro desses planetas menos estudados.

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Sabendo que Netuno e Urano são compostos principalmente de oxigênio, carbono e hidrogênio, pesquisadores conectaram números para ver que tipo de química estranha aconteceria. Os resultados são polímeros exóticos, plásticos orgânicos, ácido carbônico cristalizado e ácido ortocarbônico (também conhecido como “ácido de Hitler” porque sua estrutura atômica parece uma suástica) envolvendo um núcleo rochoso interno.

Na busca pela vida extraterrestre em Titã e Europa, os cientistas esperam que a água possa estar reagindo com a rocha para criar processos orgânicos. Mas se o núcleo interior é envolto em cristais exóticos e plástico, então poderemos ter que repensar as coisas.

 

7. Mercúrio tem um super Grand Canyon

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Crédito da foto: NASA/JHUAPL/Instituição Carnegie de Washington/DLR/Smithsonian Institution

Onde Vênus e Marte ainda tinham atividade vulcânica, apenas alguns milhões de anos atrás, parece que o Mercúrio encerrou as suas há 3-4 bilhões de anos. O planeta esfriou e começou a encolher.

Isto criou uma fenda maciça que os cientistas chamam de “grande vale“. De acordo com uma declaração de cientistas da Universidade de Maryland:

O vale tem cerca de 400 quilômetros de largura e 965 (600 milhas) de comprimento, com os lados íngremes que mergulham tanto quanto 3 quilômetros abaixo do terreno circunvizinho.

Para colocar isto em perspectiva: Se o “grande vale” de Mercúrio existisse na Terra, seria quase duas vezes mais profundo que o Grand Canyon e chegaria de Washington, DC, a Nova York e tão longe como a oeste de Detroit.

Em um pequeno planeta que tem pouco mais de 4.800 quilômetros (3.000 mi) de circunferência, o grande vale é mais como uma enorme cicatriz em toda sua superfície.

 

6. Vênus um dia foi habitável

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Crédito da imagem: ESA

Vênus é o único planeta que gira em sentido anti-horário. A 460 graus Celsius (860° F), sua superfície é quente o suficiente para derreter chumbo, e tem nuvens de ácido sulfúrico. Mas, em certo ponto, Vênus pode ter sido capaz de suportar a vida.

Mais de quatro bilhões de anos atrás, Vênus tinha oceanos. Na verdade, acreditava-se que o planeta tinha água por mais de dois bilhões de anos. Hoje, Vênus é um planeta extremamente seco com quase nenhum vapor de água. O vento solar destruiu tudo.

A atmosfera de Vênus desencadeia um grande campo elétrico cerca de cinco vezes mais forte do que o da Terra. Este campo também é suficientemente grande para superar a gravidade de Vênus e empurrar oxigênio e hidrogênio para a atmosfera superior, onde os ventos solares os sugam.

Os cientistas não sabem por que o campo elétrico de Vênus é tão forte, mas pode ter algo a ver com Vênus estar mais perto do Sol.

 

5. A Terra é protegida pela Lua

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Photo credit: Science Daily

A Terra é protegida pela Lua e cercada por um campo magnético que nos protege de partículas carregadas e radiação nociva. Caso contrário, estaríamos expostos a raios cósmicos até 1.000 vezes mais do que estamos agora. Nossos computadores e eletrônicos também provavelmente fritariam.

Então é ótimo que tenhamos uma bola gigante de ferro fundida girando no centro da Terra. Até recentemente, os cientistas não tinham certeza por que ele continuava girando. Eventualmente, deveria esfriar e desacelerar.

Mas nos últimos 4,3 bilhões de anos, resfriou cerca de 300 graus Celsius (570° F). Por isso, perdemos um pouco mais do que o calor presente de uma grande churrasqueira, o que não é muito.

Cientistas acreditam agora que a órbita da Lua mantém o núcleo fundido da Terra girando, mandando cerca de 1.000 bilhões de watts de energia no núcleo da Terra. A Lua pode ser muito mais importante do que jamais imaginamos.

 

4. Os anéis de Saturno são novos

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Crédito da imagem: space.com

Desde 1600, há um debate sobre há quanto tempo os anéis de Saturno existem e de onde eles vêm. Em teoria, Saturno já teve mais luas e algumas delas se chocaram. Os detritos resultantes transformaram-se nos atuais anéis e 62 luas.

Ao observar como Saturno espreme gêiseres fora de sua lua Encélado, os cientistas conseguiram avaliar a força relativa da atração do gigante de gás. Como todas as luas estão sendo jogadas em órbitas maiores, isso permite que os cientistas descubram quando esse impacto de luas ocorreu.

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Os números sugerem que os anéis de Saturno provavelmente não datam da formação do planeta há quatro bilhões de anos. De fato, exceto pelas luas mais distantes de Titã e Iapeto, as luas principais de Saturno parecem ter-se formado durante o Período Cretáceo, o tempo dos dinossauros.

 

3. Há 15.000 Asteroides gigantes na vizinhança

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Crédito da imagem: sci-news.com

Em 2005, a NASA foi encarregada de encontrar 90 por cento dos grandes objetos perto da Terra (near-Earth objects – NEOs) até 2020. Até agora, eles encontraram 90 por cento dos maiores, mas apenas 25 por cento dos menores.

Em 2016, ao fazer uma média de 30 novas descobertas por semana, a NASA encontrou seu NEO de número 15.000. Para se ter uma ideia, eles encontravam cerca de 30 novos objetos por ano até 1998.

A NASA está catalogando todos os cometas e asteroides ao redor para se certificar se sabemos se algo está prestes a nos atingir. Mesmo assim, sem aviso prévio, um meteoro de 20 metros de largura explodiu sobre a cidade de Chelyabinsk, na Rússia, em fevereiro de 2013.

 

2. Nós batemos em um cometa de propósito

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Crédito da imagem: ESA

A nave espacial Rosetta da Agência Espacial Europeia orbitou o cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko por dois anos. A embarcação analisou e até mesmo colocou um lander na superfície.

Esta missão de 12 anos fez uma série de descobertas importantes. Por exemplo, Rosetta detectou o aminoácido glicina, um componente básico da vida. Embora tenha sido teorizado que os aminoácidos podem ter-se formado no espaço no início do sistema solar, esta foi a primeira vez que foram encontrados.

Rosetta descobriu “60 moléculas, 34 das quais nunca tinham sido encontradas antes em um cometa”. Os instrumentos da espaçonave também mostraram uma “diferença significativa na composição entre a água do cometa 67P/C-G e a da Terra”. Isso afeta alguns furos na ideia de que a Terra recebeu grande parte da água dos cometas.

Depois que a missão inovadora acabou em 30 de setembro de 2016, a ESA colidiu sua espaçonave no lado do cometa.

 

1. Mistérios do Sol foram resolvidos

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Crédito da imagem: NASA/SDO/AIA/LMSAL

Todos os planetas e estrelas têm polos magnéticos, e eles mudam ao longo do tempo. Na Terra, os polos invertem cada 200.000 a 300.000 anos. Agora, estamos atrasados.

No Sol, as coisas se movem a um ritmo mais rápido. A cada 11 anos ou mais, a polaridade do campo magnético do Sol muda. Isso coincide com um período de aumento das manchas solares e atividade solar.

Estranhamente, Vênus, Terra e Júpiter estão alinhados ao mesmo tempo. Os cientistas acreditam que os planetas podem estar afetando o Sol.

“Segundo o estudo, quando os planetas estão alinhados, sua gravidade se combina para causar um efeito de maré no plasma do Sol, puxando-o e interrompendo o campo magnético solar”.


Tradução de Rodrigo Zottis do texto originalmente publicado em Listverse.


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